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Storia della crittografia - Cifrari
Cifrari composti (Sovracifratura)
DES

Un semplice accorgimento per aumentare la sicurezza di un cifrario è quello di cifrare una seconda volta il messaggio, preferibilmente con un altro metodo; questa operazione di cifrare una seconda volta è chiamata di sovracifratura.

Uno dei metodi più diffusi è quello di far seguire ad una cifratura monoalfabetica o polialfabetica, una trasposizione in modo da distruggere le informazioni su bigrammi e trigrammi, che sono una caratteristica statistica delle lingue. In tal modo si rende molto più difficile la crittanalisi statistica.

A questa famiglia di cifrari appartiene anche il DES, il celebre cifrario dell'IBM, che consiste di ben sedici cifrature successive.

Attenzione però che non sempre cifrare due o più volte di seguito un messaggio aumenta la sicurezza. Per esempio far seguire a un cifrario monoalfabetico un altro cifrario dello stesso tipo seppure con chiave diversa, non aumenta in nulla la sicurezza, si ottiene semplicemente un altro cifrario monoalfabetico. E al limite potrebbero aversi sgradite sorprese: se a una cifratura di Cesare con spostamento di 10 se ne fa seguire una con spostamento di 16 (nell'alfabeto internazionale di 26 lettere) si ottiene ...